Morphy, la estrella fugaz


Paul Morphy (1837-1884) fue el primer gran jugador norteamericano y uno de las figuras mas enigmáticas y fuera de serie en la historia del ajedrez. Niño prodigio, durante una breve carrera de sólo dos años derrotó a los mejores ajedrecistas del mundo con gran facilidad. Sus extraordinarias partidas llenas de combinaciones originales y un temprano retiro del juego han hecho de Morphy una leyenda en la historia del ajedrez. Todo aquel que se inicia en el juego debe estudiar su legado que sentaron la base de la comprensión del ajedrez. En la siguiente partida Morphy abre líneas contra el rey enemigo y remata con sacrificios decisivos.

Blancas: Schulten, John

Negras: Morphy, Paul

Nueva York, 1857

1.e4, e5

2.f4, d5

Las negras no aceptan el gambito y eligen el eficaz contragambito Falkbeer para asumir la iniciativa por medio de un rápido desarrollo de piezas.

3.exd5, e4

A cambio de un peón se obtiene una ventaja de espacio en el centro, se impide la apertura de la columna f y se obstruye el desarrollo normal del caballo blanco en f3.

4. Cc3 Cf6

5. d3, Ab4

6. Ad2 e3!

Morphy no pretende recuperar el peón, sino abrir la columna e para su torre.

7. Axe3, O-O!

8. Ad2, Axc3

9. bxc3, Te8+

10. Ae2 Ag4!

11. c4?

El blanco no debe aferrarse a su peón sino movilizar sus piezas. Mejor era 11.Rf2 para salir de la clavada en la columna e.

11 . . . c6!

12. dxc6, Cxc6

Las negras tienen una gran ventaja de movilización de piezas y comienzan a aparecer las amenazas decisivas. En este caso, 13...Cd4 sería contundente.

13. Rf1?

Las blancas solo podían resistir con 13.Ac3.

13 . . . Txe2!!

Mediante este sacrificio de calidad las negras consiguen un ataque decisivo.

14. Cxe2, Cd4

15. Db1, Axe2+

16. Rf2

Las blancas están indefensas. Si 16.Re1, De7! o 16.Rg1, Cxc2!, que amenaza mate con 17...Dd4++.

16 . . . Cg4+

17. Rg1 Cf3+!

Esta jugada cede la casilla d4 a la dama que irrumpirá con efectos decisivos.

18. gxf3, Dd4+

19. Rg2, Df2+

20. Rh3, Dxf3+

21. Dh4 Ch6!

22. Dg1, Cf5+

23. Rg5, Dh5 mate.

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Juegan las negras y ganan

En un juego contra un aficionado en Nueva York, 1959, Paul Morphy, el gran jugador norteamericano de mediados del siglo XIX, concibe una imagen de mate y la ejecuta de forma brillante: 1...Txe4! (sacrificio de atracción para ubicar la dama blanca en la misma diagonal de su contraparte negra) 2.Dxe4, Cg3! (ataque descubierto contra la dama y si 3.Dxh7, Cde2++) 3.De3, Cde2+ 4.Dxe2, Cxe2+ 5.Rh1, Dxh2+! 6.Rxh2, Th8++.

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El genial jugador originario de Nueva Orleans, aportó al ajedrez su fina y revolucionaria comprensión estratégica de las posiciones abiertas. Demostró la importancia del rápido desarrollo de piezas y el control del centro del tablero. Morphy se percató que solo obteniendo una ventaja de tipo posicional sus ataques contra el rey enemigo podían tener éxito, lo que demostró al vencer de forma brillante, en su corta pero fulgurante carrera, a los mejores jugadores de la época. Unos años mas tarde, Steinitz, luego de estudiar de manera minuciosa las partidas de Morphy sentó las bases del enfoque científico del ajedrez.